Τετάρτη, 7 Νοεμβρίου 2007

Κατά την πρώτη επίσημη επίσκεψη

Κατά την πρώτη επίσημη επίσκεψη του στην Ουάσιγκτον, ο Γάλλος πρόεδρος, Νικολά Σαρκοζί, τόνισε την μακρόχρονη φιλία της χώρας του με τις ΗΠΑ. Η επίσκεψη Σαρκοζί σηματοδοτεί μια νέα εποχή στις σχέσεις Γαλλίας-ΗΠΑ που είχαν ψυχρανθεί λόγω διαφωνιών για το πόλεμο στο Ιράκ. Στη διάρκεια δείπνου στο Λευκό Οίκο τη Τρίτη το βράδυ, ο κ. Σαρκοζί δήλωσε ότι ήρθε για να ξανακερδίσει την καρδιά της Αμερικής και τόνισε ότι ο Γαλλικός λαός δεν πρόκειται ποτέ να ξεχάσει πως οι Αμερικανοί στρατιώτες υπερασπίστηκαν τη Γαλλία κατά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Σήμερα ο κ. Σαρκοζί θα μιλήσει σε κοινή συνεδρίαση των δύο σωμάτων του Αμερικανικού Κογκρέσου. Επίσης ο πρόεδρος Μπούς θα συνοδεύσει τον Γάλλο ηγέτη σε περιοδεία στο ιστορικό κτήμα και σπίτι του πρώτου προέδρου των ΗΠΑ, Γεωργίου Ουάσιγκτον, σε προάστιο της Αμερικανικής πρωτεύουσας. Οι συνομιλίες Μπούς-Σαρκοζί θα επικεντρωθούν στην κατάσταση στο Αφγανιστάν, το πυρηνικό πρόγραμμα του Ιράν, την γενοκτονία στο Νταρφούρ και την κατάσταση στη Βιρμανία.

Δευτέρα, 5 Νοεμβρίου 2007

Σκοπός.

Ισπανοί επιστήμονες έκαναν ένα τεράστιο άλμα στην εξέλιξη των ρομπότ, φτιάχνοντας την πρώτη τεχνητή παρεγκεφαλίδα, σκοπεύοντας στην συνεργασία και αλληλεπίδρασή τους με τον άνθρωπο.
Η παρεγκεφαλίδα βρίσκεται στο πίσω-κάτω μέρος του εγκεφάλου και ελέγχει την ισορροπία, τις μυϊκές κινήσεις και τον συντονισμό των μυών.
Σκοπός του εγχειρήματος αυτού είναι η εμφύτευση της τεχνητής παρεγκεφαλίδας σε ένα ρομπότ, ώστε οι κινήσεις και η αλληλεπίδραση με τον άνθρωπο να είναι πιο φυσική.
Τελικός στόχος είναι η εμφύτευση της παρεγκεφαλίδας σε ένα ρομπότ που θα σχεδιαστεί από το Γερμανικό Αεροδιαστημικό Κέντρο σε δύο χρόνια.
Οι ερευνητές ελπίζουν πως το εγχείρημά τους αυτό θα τους βοηθήσει, εκτός των άλλων, να συλλέξουν στοιχεία ως προς την αντιμετώπιση νοητικών παθήσεων, όπως το Πάρκινσον.
Το τετραετές εγχείρημα, που φέρει την ονομασία Sensopac (αισθητικοκινητική συγκρότηση αντίληψης και πράξης για την προκύπτουσα γνώση) χρηματοδοτείται από την Ευρωπαϊκή Ένωση με το Έκτο Πρόγραμμα-πλαίσιο και συμμετέχουν φυσικοί, νευρολόγοι και ηλεκτρολόγοι-μηχανικοί από κορυφαία Πανεπιστήμια σε όλη την Ευρώπη.
Οι επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Γρανάδας επικεντρώνονται στον σχεδιασμό μικροτσίπ, όπου θα ενσωματώσουν ένα πλήρες νευρωνικό σύστημα και θα εξομοιώνουν τον τρόπο που αλληλεπιδρά η παρεγκεφαλίδα στο ανθρώπινο νευρικό σύστημα.
Εμφυτεύοντας την τεχνητή παρεγκεφαλίδα στο ρομπότ, θα του επιτρέπεται να χειρίζεται και να αλληλεπιδρά με άλλα αντικείμενα με πολύ μεγαλύτερη αποτελεσματικότητα από πριν.
«Παρόλο που τα ρομπότ είναι ολοένα και πιο σημαντικά στην κοινωνία μας και διαθέτουν πολύ προηγμένη τεχνολογία, δεν μπορούν εντούτοις να επιτελέσουν το έργο των θηλαστικών για παράδειγμα» υποστηρίζει ο Καθηγητής Eduardo Ros Vidal, συντονιστής του εγχειρήματος στο Πανεπιστήμιο της Γρανάδας.
Και προσθέτει: «Μιλάμε εδώ και αρκετά χρόνια για ανθρωποειδή αλλά δεν τα συναντάμε εντούτοις στο δρόμο, ούτε εκμεταλλευόμαστε τις απεριόριστες δυνατότητες που μας προσφέρουν».
Μία πιθανή χρήση των ρομπότ θα ήταν ως οικιακοί βοηθοί σε άτομα με αναπηρία.
Το επόμενο βήμα στο εγχείρημα του Sensopac θα είναι η δημιουργία τεχνητού ιστού δέρματος, που θα είναι ευαίσθητο στις πληροφορίες, ώστε τα ρομπότ να μοιάζουν πιο πολύ στον άνθρωπο.

Κοντά στη δημιουργία τεχνητής ζωής βρίσκονται οι επιστήμονες, η οποία πιθανολογείται ότι θα συμβάλει στην επίλυση σημαντικών προβλημάτων, όπως η ίαση ανίατων ασθενειών και η καταπολέμηση του φαινόμενου του θερμοκηπίου.
Τα πρωτοκύτταρα αυτά θα είναι κατασκευασμένα από τις βασικές χημικές βάσεις του ανθρώπινου DNA, και οι ειδικοί, για την δημιουργία του πρώτου κυττάρου συνθετικής μορφής ζωής, θα χρειαστούν τρία έως δέκα χρόνια εντατικών ερευνών. Σύμφωνα με τον διευθύνων σύμβουλο της "Protolife" της Βενετίας, Μαρκ Μπεντό, η δημιουργία των πρωτοκυττάρων αναμένεται να ρίξει περισσότερο φως στην προέλευση μας, την θέση μας στο σύμπαν, να απαντήσει σε ένα από τα μυστήρια της δημιουργίας στο σύμπαν και του ρόλου μας σε αυτό.
Ωστόσο, για να υλοποιήσουν οι ειδικοί επιστήμονες τον στόχο τους θα πρέπει προηγουμένως να υπερκεράσουν τρία εμπόδια: α) η δημιουργία μεμβράνης-ασπίδα κατά βλαβερών μορίων, που παράλληλα θα επιτρέπει την είσοδο στα χρήσιμα και θα ελέγχει την αναπαραγωγική ικανότητα, β) η ανάπτυξη γενετικού συστήματος που θα ελέγχει τις λειτουργίες του κυττάρου και γ) η ύπαρξη μεταβολισμού που θα βοηθά στην λήψη πρώτης ύλης και την μετατροπή της σε ενέργεια.
Αισιόδοξος για την πορεία των μέχρι τώρα ερευνών παρουσιάζεται ο Τζακ Σζόστακ της ιατρικής σχολής του πανεπιστημίου του Χάρβαρντ, ο οποίος προβλέπει ότι μέσα στους επόμενους έξι μήνες, θα υπάρξει ανακοίνωση για την επίτευξη του πρώτου βήματος, την κατασκευή δηλαδή της κυτταρικής μεμβράνης, όπως αναφέρεται στο δημοσίευμα.
Οι προσπάθειες μέχρι σήμερα των επιστημόνων βρίσκονται στη δοκιμασία της χρησιμότητας των λιπαρών οξέων.


Τα πρωτοκύτταρα.

Τα πρωτοκύτταρα αυτά θα είναι κατασκευασμένα από τις βασικές χημικές βάσεις του ανθρώπινου DNA, και οι ειδικοί, για την δημιουργία του πρώτου κυττάρου συνθετικής μορφής ζωής, θα χρειαστούν τρία έως δέκα χρόνια εντατικών ερευνών. Σύμφωνα με τον διευθύνων σύμβουλο της "Protolife" της Βενετίας, Μαρκ Μπεντό, η δημιουργία των πρωτοκυττάρων αναμένεται να ρίξει περισσότερο φως στην προέλευση μας, την θέση μας στο σύμπαν, να απαντήσει σε ένα από τα μυστήρια της δημιουργίας στο σύμπαν και του ρόλου μας σε αυτό.
Ωστόσο, για να υλοποιήσουν οι ειδικοί επιστήμονες τον στόχο τους θα πρέπει προηγουμένως να υπερκεράσουν τρία εμπόδια: α) η δημιουργία μεμβράνης-ασπίδα κατά βλαβερών μορίων, που παράλληλα θα επιτρέπει την είσοδο στα χρήσιμα και θα ελέγχει την αναπαραγωγική ικανότητα, β) η ανάπτυξη γενετικού συστήματος που θα ελέγχει τις λειτουργίες του κυττάρου και γ) η ύπαρξη μεταβολισμού που θα βοηθά στην λήψη πρώτης ύλης και την μετατροπή της σε ενέργεια.
Αισιόδοξος για την πορεία των μέχρι τώρα ερευνών παρουσιάζεται ο Τζακ Σζόστακ της ιατρικής σχολής του πανεπιστημίου του Χάρβαρντ, ο οποίος προβλέπει ότι μέσα στους επόμενους έξι μήνες, θα υπάρξει ανακοίνωση για την επίτευξη του πρώτου βήματος, την κατασκευή δηλαδή της κυτταρικής μεμβράνης, όπως αναφέρεται στο δημοσίευμα.
Οι προσπάθειες μέχρι σήμερα των επιστημόνων βρίσκονται στη δοκιμασία της χρησιμότητας των λιπαρών οξέων.

Technorati Profile

Κυριακή, 4 Νοεμβρίου 2007

Μέλος του πληρώματος.

Μέλος του πληρώματος είναι και η δασκάλα Μπάρμπαρα Μόργκαν η οποία είχε επιλεγεί ως αναπληρώτρια της Κρίστα Μακόλιφ, στην αποστολή του μοιραίου διαστημικού λεωφορείου Challenger, το 1986, το οποίο εξερράγη 73 δευτερόλεπτα μετά την εκτόξευσή του.

Είκοσι δύο χρόνια μετά η συνάδελφος και καλύτερη φίλη της Κρίστα Μακόλιφ, Μπάρμπαρα Μόργκαν, εκπλήρωσε το όνειρο μιας ζωής να βρεθεί στο διάστημα.

Πριν την απογείωση, η Μπάρμπαρα είχε συνειδητοποιήσει την συμβολική σημασία που θα έχει η ολοκλήρωση αυτής της αποστολής. "Εγώ καλούμαι να κάνω τη δουλειά ενός αστροναύτη", δήλωσε. " Όμως θα έχω τα μάτια, τα αυτιά, την καρδιά και το νου μιας δασκάλας!"

Κέντρο Κένεντι.

Με επιτυχία πραγματοποιήθηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι, στο ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόρινα, η εκτόξευση του αμερικανικού διαστημικού λεωφορείου Endeavour.

Το διαστημικό όχημα μεταφέρει 11 αστροναύτες οι οποίοι θα παραμείνουν στο διάστημα επί 11 ημέρες με σκοπό να εγκαταστήσουν έναν ηλιακό συλλέκτη στο διαστημικό σταθμό και να κάνουν τις αναγκαίες επισκευές.

Παράλληλα μεταφέρονται και εφόδια στο πλήρωμα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού.

Η αποστολή του διαστημικού λεωφορείου Endeavour είναι η δεύτερη από τέσσερις που έχει προγραμματίσει η NASA για το 2007 και η πρώτη μετά την καταστροφή του Columbia, το 2003.

Η Ιαπωνία...

Η Ιαπωνία είναι ένα έθνος που σκοπεύει να διεκδικήσει την θέση μιας σοβαρής διαστημικής δύναμης. Τα τελευταία χρόνια όμως το διαστημικό της πρόγραμμα είχε αντιμετωπίσει προβλήματα, όπως αποτυχημένες εκτοξεύσεις πυραύλων και σειρά τεχνικών δυσκολιών.

Η ελπίδα τώρα είναι ότι αυτή η αποστολή προς την σελήνη θα αναθερμάνει τον ενθουσιασμό των πολιτών για την εξερεύνηση του διαστήματος.

Φαίνεται, όμως, να λαμβάνει χώρα μια νέα διαστημική κούρσα. Ινδοί επιστήμονες εργάζονται για ένα πρόγραμμα εξερεύνησης της σελήνης, ταυτόχρονα με την Κίνα και τις Ηνωμένες Πολιτείες που ετοιμάζουν τα δικά τους προγράμματα, προκειμένου να θέσουν σε σεληνιακή τροχιά τα δικά τους σκάφη.

Οι μεμονωμένες αποστολές θα συμπληρώνουν επιστημονικά η μία την άλλη. Κάποιοι ισχυρίζονται όμως ότι η σελήνη μπορεί μελλοντικά να αποτελέσει πηγή υλών για τους πυρηνικούς αντιδραστήρες.

Καγκούγια.

Η Ιαπωνία ξεκίνησε επιτυχώς το διαστημικό πρόγραμμά της. Είναι η τελευταία κίνηση στην διεθνή κούρσα για την εξερεύνηση του κοντινότερου γείτονα της γης στο διάστημα.

Ο δορυφόρος Καγκούγια θα τεθεί σε τροχιά γύρω από την σελήνη συγκεντρώνοντας επιστημονικές πληροφορίες για την καταγωγή και την εξέλιξή της. Μεταδίδει ο Τζον Σάντγουερθ.

Από το διαστημικό της κέντρο που βρίσκεται σε ένα απομονωμένο νησί στα νότια της χώρας, η Ιαπωνία ετοιμάζεται να δείξει στον κόσμο ότι μπορεί να προχωρήσει σε διαστημικές εξερευνήσεις.

Η εκτόξευση ήταν μόνο η αρχή ενός φιλόδοξου προγράμματος αποστολών προς το φεγγάρι, χωρίς μάλιστα να υπάρξουν ενδείξεις τεχνικών προβλημάτων, όπως στο παρελθόν.

Ο πύραυλος εκτοξεύτηκε στον πεντακάθαρο γαλανό ουρανό, πάνω από τον Ειρηνικό Ωκεανό.

Το διαστημόπλοιο θα τεθεί σε σεληνιακή τροχιά σε 20 ημέρες. Από εκεί θα συλλέξει πληροφορίες για την επιφάνεια της σελήνης.

Mουσική.

Mουσική χρησιμοποιούν επίσης οι περισσότερες μυστικιστικές (σούφι) ισλαμικές αδελφότητες (ταρικάτ) στο ταξίδι τους για την ένωση με το θείο. Στις τελετουργικές τους συναθροίσεις, που συνήθως ονομάζονται ντικρ/ζικρ (= επίκληση) αλλά και σαμά (= ακρόαση), τα μέλη του ομίλου ψάλλουν συγκεκριμένους ύμνους με έντονο, βραχύ και επαναλαμβανόμενο ρυθμικό μοτίβο (κυρίως 4/4 και 6/8) -συνήθως στίχους από το Kοράνιο με αναφορά σε κάποιο από τα 99 ονόματα/ιδιότητες του Θεού- συχνά με συνοδεία μουσικών οργάνων και κυρίως κρουστών, με ρυθμικές αναπνοές και ρυθμικές κινήσεις. Με αυτόν τον τρόπο έρχονται σε κατάσταση έκστασης, που συχνά θεωρείται θεραπευτική. Στις σιιτικές κοινότητες, που πάντα συνδέονται με κάποιον προστάτη άγιο (γουαλί) θεωρείται ότι η έκσταση -και βεβαίως και η μουσική που εν πολλοίς την προκάλεσε- αποτελούν τον αγωγό για τη ροή της ευλογίας (μπαρακά) του αγίου, στην οποία αποδίδονται εξαιρετικές θεραπευτικές ιδιότητες.

Στις μέρες μας η χρήση της μουσικής με σκοπό την ίαση στο λαϊκό Ισλάμ συνεχώς περιορίζεται. Και οι γόνοι των τελευταίων μουσικών - γιατρών φαίνεται να ξεχνούν πως η μουσική τους αποτέλεσε για αιώνες το κύριο μέσο για να διαχυθεί η χάρη του αγίου προστάτη της κοινότητάς τους - άλλωστε σε πολλές περιπτώσεις κοντεύει να διαλυθεί όχι μόνο η παραδοσιακή κοινότητα, αλλά να καταρρεύσει και ο ίδιος ο τάφος του αγίου. Τώρα πια περιφέρουν την τέχνη τους μέσα στα δίκτυα των διεθνών δισκογραφικών εταιρειών και των φεστιβάλ world mosic, χιλιάδες μίλια μακριά, απευθυνόμενοι σε άλλους «πιστούς», που δείχνουν όμως να προσέρχονται με ανάλογο αίτημα· σε κάποιους που -μέσα σε αυτό το νέο πλαίσιο- εξακολουθούν να προσδοκούν «ίαση» διαμέσου και αυτής της μουσικής.

Μια άλλη χρήση της μουσικής για θεραπευτικούς λόγους στον κόσμο του Ισλάμ -και ίσως σημαντικότερη από την προηγούμενη καθώς είναι «σύγχρονη» και απευθύνεται σε σημαντικά ευρύτερο κοινό- είναι αυτή που γίνεται στο πλαίσιο των λαϊκών λατρειών. Εδώ, η μουσική αποτελεί κομμάτι ευρύτερων δρωμένων - που συχνά ενσωματώνουν αντιλήψεις και πρακτικές διαφόρων πολιτισμικών παραδόσεων της προϊσλαμικής περιόδου. Περιλαμβάνουν απαγγελία Kορανίου ή θρησκευτικής ποίησης, χορό και ζωοθυσίες, και επιδιώκουν τη θεία δράση/παρέμβαση με σκοπό τον εξαγνισμό, την αποτροπή του κακού, την εξασφάλιση γονιμότητας αλλά και την ίαση.

Eίναι γνωστή η χρήση μουσικής με σκοπό την ίαση από την αδελφότητα των Αϊσάουα2 και από την κοινότητα Γιαζούκα3 στο Mαρόκο καθώς και από κοινότητες της αδελφότητας Καντιρί στο ιρανικό Kουρδιστάν, ενώ γνωστές χρήσεις της μουσικής σε εξορκισμούς -σε περιπτώσεις καταληψιών- υπάρχουν στο Bελουχιστάν (aνατολικό Iράν) και σε κοινότητες Oυιγούρων στην Kεντρική aσία, που διατηρούν ακόμη εμφανή στοιχεία σαμανιστικών αντιλήψεων και πρακτικών.

Η διακινηση της μουσικης.

Το συνηθέστερο μέσο καταγραφής και διακίνησης της μουσικής είναι οι σύμπακτοι δίσκοι, πανάκριβα μέσα αποθήκευσης που παρόλη την παγκόσμια μαζική παραγωγή την τελευταία δεκαετία δεν έγινε ακόμα δυνατό με την υπάρχουσα γήινη τεχνολογία να ελαττωθεί το κόστος παραγωγής τους. Αυτό εξάλλου γίνεται φανερό από το γεγονός ότι οι δισκογραφικές εταιρίες, παρόλη την θέλησή τους για το αντίθετο, δεν κατώρθωσαν να ρίξουν ούτε δεκάρα τις τιμές των δίσκων. Η εξωγήινη όμως πειρατική τεχνολογία δυστυχώς είναι πολύ μπροστά και καταφέρνει να παράγει τους δίσκους αυτούς σε ακατανόητο και ύποπτα χαμηλό κόστος. Στην συνέχεια πουλάει περίπου στη δεκαπλάσια τιμή σε σχέση με το (εξωγήινο) κόστος παραγωγής, η οποία όμως καταφέρνει πάλι να είναι ως και δέκα φορές μικρότερη της τιμής που με αγώνα καταφέρνει η γήινη τεχνολογία να φτάσει περιορίζοντας μετά κόπων και βασάνων το κοστολόγιό της. Αυτή η πρακτική φέρνει σε απόγνωση τις αγαθές δισκογραφικές εταιρίες.

Η διακίνηση γίνεται συνήθως από εξωγήινους του πλανήτη Νιγούρα οι οποίοι χαρακτηρίζονται από ένα ιδιαίτερο μελανό χρώμα. Στρατιές γήινων κάνουν ότι μπορούν για να πολεμήσουν τους εισβολείς αλλά αυτοί συνεχίζουν να ξεφυτρώνουν σε κάθε γωνία και να εξαφανίζονται με τρόπους που δεν έχουν ακόμα κατανοηθεί. Σαν να μην έφτανε αυτό, οι εξωγήινοι έχουν αποκτήσει την ικανότητα να καταλαμβάνουν το πνεύμα των γήινων και να τους εξαναγκάζουν να διακινούν οι ίδιοι δίσκους και μάλιστα χωρίς χρηματικό κέρδος. Ο μοναδικός σκοπός αυτών των εισβολών είναι ακόμα δυνατότερα χτυπήματα στις δισκογραφικές εταιρίες.

Η πώληση δίσκων είναι ως γνωστών η βασική πηγή εισοδήματος των καλλιτεχνών. Κάποιοι των οποίων το πνεύμα καταλήφθη από τους εξωγήινους εισβολείς εντούτοις, υπολογίζουν ότι στην πραγματικότητα οι λίγες χιλιάδες πωλήσεις δίσκων σε μια εγχώρια αγορά δεν αποτελεί το πραγματικό εισόδημα των καλλιτεχνών αλλά αυτό προέρχεται από τις ζωντανές εμφανίσεις τους και ότι η μουσική κατάφερε να επιβιώσει και σε εποχές που δεν υπήρχει κανενός είδους δυνατότητα καταγραφής ήχων. Η πραγματικότητα όμως είναι ότι τότε πρόσβαση στην μουσική είχαν μόνο οι πολύ πλούσιοι. Οι δισκογραφικές εταιρίες αγωνίζονται ώστε η ποιοτική μουσική να είναι κτήμα του περισσότερου κόσμου. Καθώς μάλιστα ως γνωστόν η μουσική εξημερώνει τα ήθη, φροντίζουν και για την προβολή των ποιοτικότερων μουσικών κομματιών.

Κάποιοι άλλοι αφήνουν κακοήθη υπονοούμενα για την συσώρευση πλούτου όπως είναι δυνατή από την διακίνηση της μουσικής που απευθύνεται στην παγκόσμια αγορά. Οι καλλιτέχνες, όμως, αυτοί επιτελούν θεάρεστο και φιλανθρωπικό έργο. Επιπλέον, η σπουδαιότητα του έργου τους και η προσφορά τους στην τέχνη είναι τεράστια και πρέπει να έχουν ανάλογη αμοιβή. Επίσης δίνουν παράδειγμα ζωής και αγώνα στους νέους ανθρώπους, αξίες τεράστιας σημασίας για τον σύγχρονο πολιτισμό.

Οι δισκογραφικές εταιρίες είναι μη κερδοσκοπικές οργανώσεις με σκοπό την διάσωση και διάδοση της μουσικής καθώς και την προσφορά βήματος για την δημοσίευση μουσικής όλων των νέων ποιοτικών καλλιτεχνών. Ως γνωστόν κάθε νέος καλλιτέχνης μπορεί εύκολα σήμερα να κυκλοφορήσει σε δίσκο τα πνευματικά του δημιουργήματα χάρις στην αμέριστη συμπαράσταση των φιλόμουσων αυτών εταιριών χωρίς να χρεώνεται για αυτό και μάλιστα μοιραζόμενος δίκαια τα κέρδη από τις πωλήσεις. Τα πνευματικά δικαιώματα τα κρατάνε στο ακέραιο οι καλλιτέχνες. Οι δισκογραφικές έτσι διασφαλίζουν τον αγαθό θεσμό των πνευματικών δικαιωμάτων.